La recolección de agua pluvial permite ahorrar en detergentes y suavizantes

Economizar en detergentes y aditivos suavizantes resulta clave a efectos de garantizar la efectividad de los sistemas de aprovechamiento de agua de lluvia. María Violeta Vargas, una investigadora académica española, brinda sus conclusiones a partir de un detallado estudio que aborda la temática. El análisis determinó, en un número de hogares los cuales cuentan con sistemas de recuperación de agua pluvial, que los mismos ahorran más de 5 euros por cada 10 ciclos de lavado.

La instalación de sistemas domésticos de utilización del agua de lluvia supone para las familias un notable ahorro económico en detergentes y otros aditivos utilizados en lavandería, así como una valiosa contribución a la reducción del impacto ambiental de esta actividad. Lo citado se desprende de las conclusiones de la tesis doctoral presentada recientemente por la investigadora del Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals (ICTA-UAB), María Violeta Vargas, donde analiza la eficiencia de los sistemas de aprovechamiento de agua de lluvia a nivel doméstico, cuantificando sus beneficios económicos y ambientales.

La investigación parte de la necesidad actual de disponer de medidas correctoras y preventivas capaces de colaborar en la gestión de los problemas de abastecimiento de agua, especialmente considerando los efectos del cambio climático en el área mediterránea de España y los problemas de abastecimiento de agua en las zonas áridas.

El estudio, que ha analizado las posibilidades de aplicación del sistema  y sus resultados en los 73 barrios que componen Barcelona, así como en el municipio de Hermosillo, en una área desértica de México, concluye: “El 80% del ahorro que supone la instalación de estos sistemas procede de la reducción en el consumo de detergentes y aditivos suavizantes. Esto es debido a que el agua de lluvia es blanda, por lo tanto, requiere un 59% menos de aditivos para lavar que el agua del grifo, con altos niveles de dureza”.

Los resultados demuestran que por cada m3 de agua de lluvia utilizada para lavar la ropa (equivalente a 11 ciclos de lavado) se produce un ahorro de 5,68 euros en detergente, y establece que la instalación de grandes depósitos de recolección pluvial para comunidades de vecinos, e incluso para amplias áreas de barrios, es superior a nivel energético y económico respecto de las instalaciones individuales.

Según la tesis, más allá de los beneficios ambientales que comportaría, en la ciudad de Barcelona el sistema de recuperación pluvial permitiría un ahorro medio de 119 euros al año, con economías oscilantes entre los 80 euros y los 158 euros anuales según la tipología de barrio (con mayor o menor densidad de población vinculada al tipo de edificación existente).

Como ejemplo, la investigadora María Violeta Vargas expone que “en el caso de una persona residente en el Eixample Esquerra, si en su zona se instalara un sistema de recupero de agua de lluvia, ello supondría una inversión inicial de 177 euros, pero sólo del ahorro en aditivos podría pagar fácilmente el mantenimiento y la electricidad necesaria para bombeo, e incluso así seguiría ahorrando 100 euros al año”.

Para analizar las diferentes configuraciones de los sistemas de recupero de agua de lluvia, se aplicaron metodologías de análisis de energía y análisis de eficiencia energética para determinar el consumo de recursos y su solvencia; análisis de ciclo de vida para identificar los impactos ambientales; análisis del costo del ciclo de vida para encontrar la viabilidad económica, y análisis envolvente de datos para identificar la frontera de mejores-prácticas hacia la sostenibilidad.

La tesis doctoral enfatiza: “El agua pluvial recuperada mediante la instalación de depósitos supone un sustituto ventajoso para el agua utilizada en lavandería, especialmente, en lugares donde el agua del grifo presenta altos niveles de dureza, así como cuando la disponibilidad de agua es limitada en zonas con escasez de suministro”.

Fuente: Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals (ICTA-UAB), Barcelona (España).

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